Estándares de oro para la minería en Nicaragua

Una operación impulsada por esfuerzos inteligentes para generar valor en la minería y comunidades aledañas ha llevado a Calibre Mining a convertirse en líder fundamental en la producción de oro en Nicaragua



 

ASOCIADOS


Calibre Mining es una empresa de origen canadiense cuyas operaciones se concentran en Nicaragua, mientras que sus oficinas corporativas tienen sede en Vancouver, Canadá. Las acciones de la compañía cotizan en la Bolsa de Valores de Toronto (TSX: CXB).

Esta empresa es dirigida por un equipo probado con décadas de experiencia no sólo en minería, sino también en empresas públicas. Los exitosos antecedentes de este equipo incluyen la venta de siete empresas de minería en transacciones que suman más de US$5 mil millones.

“Estamos enfocados en generar valor sostenible a largo plazo para nuestros accionistas, las comunidades en las que operamos y todas las partes interesadas”, señaló Petri Salopera, Vicepresidente de Sostenibilidad en Calibre Mining.


La clase de liderazgo que necesita la minería de hoy

Salopera cuenta con una Maestría en Ciencias Sociales, Desarrollo y Estudios Latinoamericanos por parte de la Universidad de Helsinki (Finlandia), además de otros estudios de posgrado en el campo de relaciones comunitarias por parte de la Universidad de Queensland (Australia).

Salopera se ha desarrollado en puestos ejecutivos en mineras como BHP y Newmont-Goldcorp, ambas en Chile, Río Tinto (Perú) y Newcrest (Ecuador).

Su experiencia no se limita a la minería, sino que se ha desarrollado también en el ámbito académico y de ONGs en Europa y América Latina, enfocando esfuerzos en temas ambientales, de comunidad, sostenibilidad, medios, así como en relaciones gubernamentales.


Petri Salopera, Vicepresidente de Sostenibilidad en Calibre Mining
“La minería y su potencial para generar cambios positivos y sostenibles es uno de los temas que más me ha apasionado”, comentó el ejecutivo.

Presencia en Nicaragua para un beneficio mutuo

La labor de Calibre en Nicaragua actualmente genera el 36% del oro que el país exporta a nivel industrial. Y tan sólo en 2020 Calibre generó una derrama cercana a los US$200 millones entre gastos operativos, sueldos y beneficios a empleados, gastos de capital, así como en inversión directa contribuyendo al bienestar y educación en las comunidades donde tiene presencia, generando más de 3,000 empleos entre directos e indirectos, contando con más de un 98% de nicaragüenses entre su fuerza laboral. Nada mal para una empresa que llegó al país en 2009, enfocándose inicialmente en la exploración minera, principalmente en la zona del país colindante con el mar Caribe.

“Nicaragua es un país de tradición minera; siempre hemos dicho que en el país existe un marco legal bien establecido y definido en torno a la industria”, declaró Salopera.


Adquisiciones clave

Calibre adquirió los activos en Nicaragua de B2Gold en 2019. Esto incluía la Mina La Libertad, en Chontales; y la Mina El Limón, ambas son productoras de oro en operación. Adicionalmente, la compañía cuenta con los proyectos Pavón y Eastern Borosi (EBP), que contribuyen significativamente en la continuación operacional de la empresa en Nicaragua.

La compañía también adquirió varias concesiones de exploración y en marzo de 2020 Calibre estableció acuerdos con Rio Tinto Exploración, a manera de aumentar la inversión en diferentes proyectos de minería dentro del país.


Operaciones y capacidad

El modelo operacional establecido por Calibre Mining se rige bajo el paradigma “Hub and Spoke”, de manera que la empresa extrae mineral desde diferentes sitios para llevarlo a procesar a sus plantas ya instaladas, en las cuales se cuenta con una capacidad de procesamiento de 2,700,000 toneladas al año, lo cual permite aumentar la producción con rapidez y a bajo costo, brindando así valor a largo plazo para los accionistas.

Esta combinación permite reinvertir efectivo para exploración en los distritos emergentes.


Procesos optimizados

Calibre Mining usa hasta un 97% de agua reciclada en sus procesos productivos a través de presas de relave, las cuales están construidas con material impermeable para evitar el contacto de los residuos con el suelo o las aguas subterráneas. Las instalaciones de almacenamiento de relaves incluyen piezómetros para medir la acumulación de solución en el terraplén y en los relaves. “Como compañía estamos enfocados en un desempeño operativo sostenible y un crecimiento disciplinado”, señaló el ejecutivo.


Proveedores locales e internacionales

En 2020, Calibre Mining invirtió US$58.6 millones en compras. Entre sus grandes proveedores, la compañía cuenta con el oportuno apoyo de Bertling Logistics, Canchanya Ingenieros, Casa Pellas, Empremar, Explotec, Grupo Santa Fe, Kal Tire, NIMAC y Puma Energy, entre otras empresas.

Calibre Mining y todos sus proveedores, trátese de grandes empresas o de proveedores locales, se alinean a estándares de ética, seguridad, salud, derechos humanos, así como a estándares sociales y de cuidado ambiental. La empresa cuenta con un programa de desarrollo de proveedores categorizado entre proveedores clave de toda la operación hasta los proveedores locales en cada mina, estos últimos gestionados por el Grupo de Trabajo de Adquisiciones Locales.

El Comité Directivo de Contenido local se estableció en 2020 y se encarga de supervisar, revisar, aprobar y apoyar las estrategias basadas en cada sitio.


Fuerza laboral capacitada y segura

En 2020, todos los empleados de Calibre Mining fueron sujetos de capacitaciones de seguridad enfocadas a cada distinta área, señalando también posibles peligros y exposición a riesgos, y dando a conocer las regulaciones de seguridad sobre cada aspecto.

A esto se agregaron otros nueve entrenamientos técnicos de seguridad y de especialización, logrando objetivos más allá del manejo de los requisitos básicos.


Adaptación a las condiciones tras emergencia de COVID-19

Las consecuencias derivadas de la pandemia del COVID-19 también afectaron al sector minero, y Calibre Mining se adaptó a las nuevas condiciones tras un cierre temporal durante abril de 2020.

La prioridad para operar bajo estas nuevas condiciones ha sido la seguridad y bienestar de los trabajadores de la compañía; por ello, durante la suspensión de labores, Calibre Mining desarrolló e implementó 17 nuevos protocolos de bioseguridad.

“Esto generó un impacto positivo en nuestra fuerza laboral y desde entonces nos ha permitido operar sin tener que suspender nuevamente nuestras actividades”, añadió Salopera.

Esfuerzo hacia la sostenibilidad en todos los frentes

El trabajo en beneficio de las comunidades que le rodean, así como la protección al ambiente se consideran partes fundamentales del éxito de Calibre Mining.

Desde 2020 la empresa ha llevado a cabo cientos de reuniones con diversos grupos de interés, entre ellos las comunidades indígenas, quienes conocen de primera mano sobre las operaciones responsables de Calibre, todo esto bajo las mejores prácticas internacionales y el Estándar de Pueblos Indígenas de Calibre Mining, además de reunirse también con miembros de los Gobiernos Regionales de la Región de la Costa del Caribe Norte y Sur. La empresa se apega a la normatividad de Nicaragua, además de encabezar esfuerzos alineados a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) establecidos por la ONU, y en junio de 2021 publicó su primer Reporte de Desarrollo Sostenible. Es importante mencionar también que en agosto de 2020 nos unimos al Consejo Mundial del Oro. Como miembros, compartimos una visión unificada de nuestra responsabilidad para asegurar una industria minera del oro sostenible basada en una profunda comprensión del papel del oro en la sociedad, hoy y en el futuro. “El objetivo es entregar valor de una manera responsable a nuestros grupos de interés a través de una gestión innovadora y enfocada en la participación”, declaró el ejecutivo.

Acciones concretas en la comunidad

· En la Mina Pavón (ubicada en Rancho Grande, Matagalpa) Calibre Mining se asoció con la organización ambiental Centro para el Entendimiento con la Naturaleza (CEN) para integrar objetivos ambientales, sociales y económicos, desde esta operación.

· En Mina El Limón, la compañía cofinanció una campaña del Ministerio de Salud, beneficiando a 5,055 residentes de El Limón y alrededores, reduciendo posibles contagios de enfermedades como dengue y del virus del zika.

· Tras la destrucción provocada por los huracanes Eta e Iota en 2020, Calibre Mining creó un fondo de ayuda humanitaria junto a autoridades y ONGs del área para socorrer a las comunidades más vulnerables de Rosita, Siuna, Bonanza, Rancho Grande, El Tuma-La Dalia, El Cua y San José de Bocay.

· En Rancho Grande, la compañía construyó un nuevo centro educativo para la comunidad de Yahosca Arriba, con infraestructura mejorada incluyendo paneles solares, beneficiando a más de 40 estudiantes.


Un futuro brillante en cumplimiento con estándares La proyección de Calibre Mining respecto a su producción de oro hacia fines de 2021 es de entre 170,000 y 180,000 onzas.

Previo a esto y en camino a crear una empresa minera de oro de nivel medio, desde 2020 Calibre se ha unido al Consejo Mundial del Oro, lo cual ha traído compromisos como el cumplimiento con los Principios de Minería Responsable de Oro (RGMP, por sus siglas en inglés) de este organismo. La compañía ya destina esfuerzos para cumplir con estos lineamientos, así como con los Principios de Minería Responsable del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM), además de continuar el cumplimiento a tareas alineadas a los ODS.

Se prevé que tomará tres años el cumplimiento pleno de los principios de RGMP, para lo cual se trabaja ya en identificar las áreas por mejorar, así como las que ya cumplen con estos estándares.

Otros propósitos dentro de Calibre Mining es reducir emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) dentro del mediano plazo.

Mantenemos nuestro objetivo de interactuar de manera respetuosa y abierta para seguir contribuyendo de manera positiva y constructiva a mejorar las condiciones de vida de las personas”, finalizó Petri Salopera, Vicepresidente de Sostenibilidad en Calibre Mining.
 

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